Diferença entre alergia e intolerância alimentar

Como a maioria de vocês sabe, o Leo teve alergia à proteína do leite de vaca (APLV) e quando eu falava isso para as pessoas, muitas delas comentavam: “Ah! Intolerância à lactose, né?”.

Bom, na verdade, não. Alergia é algo bem diferente de intolerância e, nesse post, vou explicar um pouco a respeito, mostrar como você identifica esses dois casos em bebês e crianças e como fazer para lidar com cada um desses problemas ao longo da vida do seu filho se ele por acaso sofrer de um deles.

alergia e intolerancia

Photo Credit: Frisno via Compfight cc

Alergia alimentar: a alergia é uma reação do sistema imunológico. O organismo alérgico entende determinada substância, ou alimento, como inimigo e começa mais ou menos um plano de guerra contra aquela substância. A alergia alimentar afeta de 6 a 8% das crianças com menos de três anos de idade e até 3% dos adultos. As reações mais comuns aparecem na pele, com manchas, “pipocas” que coçam e, nos casos mais graves podem fazer com que partes do corpo, como lábios, olhos e língua, inchem, travando a respiração e até levando à morte. Isso é o que é chamado na medicina de choque anafilático. Mas também podem aparecer sob sinais de problemas respiratórios, como asma, ou estomacais. Os principais alimentos que podem causar alergias são: castanhas, nozes e amendoim, frutos do mar, leite, ovos, soja e glúten (presente no trigo, na cevada, na aveia e no centeio, a alergia é chamada de doença celíaca). As reações mais graves ocorrem nas primeiras horas após a ingestão do alimento, mas algumas podem demorar até duas semanas.

Intolerância alimentar: é bem menos grave que a alergia e causada pois o organismo da pessoa não produz uma enzima necessária para digerir determinado alimento. Os sintomas mais comuns são desconforto estomacal e intestinal, podendo resultar em diarreia. A intolerância mais comum é à lactose, mas em geral ela aparece depois da criança crescer. Isso pois depois o organismo pode parar de produzir a lactase, a enzima necessária ara digerir o leite. Também há casos de intolerância ao glúten, que são diferentes da doença celíaca.

Como controlá-las: no caso das alergias, não tem jeito. É preciso banir os alimentos da dieta (embora existam muitos casos em que a alergia some ou diminui a níveis controláveis). Mas, antes de tomar uma atitude radical, é preciso consultar o médico e confirmar a alergia, para não restringir desnecessariamente a alimentação infantil. No caso da intolerância, as pessoas – inclusive crianças – que sofrem desse problema conseguem ingerir uma quantidade do alimento. É preciso descobrir quanto é possível, o que varia de pessoa para pessoa. Outra possibilidade, no caso do leite, por exemplo, é a possibilidade de, quando a pessoa for ingerir alimentos com lactose consumir também a enzima que falta no organismo para digerir a substância. Consulte seu pediatra sobre estas possibilidades. Ah! mais uma coisa importante: é por conta do risco de alergias que os médicos recomendam que nozes, ovos, peixes e mel, por exemplo, sejam apenas introduzidos na alimentação da criança após ela completar um ano de idade, quando o organismo já está mais forte e consegue se defender em caso de “ataque” de algo que cause alergia.

E se ele comer o proibido? Por mais cuidadosos que a gente seja, isso pode acontecer, principalmente fora de casa. Primeiro passo, para as crianças até 5 anos, é deixar todo mundo avisado das restrições e do que fazer caso ocorra um problema (Sabe aquela troca de lanche com o amigo? Nesses casos pode não ser inofensivo). Se o médico já tiver receitado algum medicamento, deixe sempre alguns nas coisas da criança com a indicação de como tomar. E também a criança deve ser levada imediatamente para o hospital. Ensine a eles desde sempre o que eles não podem (ou não devem) comer e o que fazer caso sintam algum desconforto, assim eles mesmos irão aprender a se cuidar e administrar o problema. No caso das intolerâncias, vai causar um certo desconforto, mas não será fatal. Avise a todos que convivem com seu filho sobre as restrições.

E para finalizar, vou voltar um pouquinho no caso do Leo e explicar rapidinho a diferença entre APLV e intolerância à lactose, que eu acho serem os casos mais comuns de alergia e intolerância em crianças. A APLV é uma alergia à PROTEÍNA do leite, enquanto que à intolerância é ao AÇÚCAR. Coisas diferentes e, conforme explicado acima, com sintomas também bem diferentes.

Bom, de forma geral, acho que deu para esclarecer um pouco a diferença entre alergia e intolerância, né? Para mais informações, vale a pena checar esses links.

http://www.alergiaaoleitedevaca.com.br/intolerancia-ou-alergia

http://drauziovarella.com.br/letras/l/intolerancia-a-lactose/

http://g1.globo.com/bemestar/noticia/2013/09/entenda-diferencas-entre-alergia-leite-e-intolerancia-lactose.html

6 comentários

  1. Ana

    Shirley, a enzima é lactase. Talvez por erro do corretor, saiu lactose. Bjs.

    1. Shirley Hilgert

      Erro de digitação. Obrigada por avisar. bjs

  2. Patricia

    Eu não sabia da diferença. Adorei saber!
    Beijos!

  3. Elisa

    Shirley, meu filho tem APLV e nao tem um dia que nao tenha que explicar a diferenca. Bjs!

  4. Fabíola lima

    Olá Shirley! Colite alérgica é a mesma coisa que apvl?

    1. Shirley Hilgert

      Nao, sao coisas diferentes. Mas não sei explicar sobre a Colite.

Deixe seu comentário